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標題: 流浪牛勝任濕地管理員
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發表於 2010-1-2 11:59  資料 短消息 
流浪牛勝任濕地管理員

(明報)2010年1月2日 星期六 05:10

【明報專訊】米埔    自然保護區3年前開始收留兩頭流浪水牛,職位是「濕地管理員」,每天工作就是負責吃草。

最先引入的牛女名叫小米,牠曾因為誤闖私人農地被漁護處捕捉送往動物管理中心,差點被屠宰,幸得米埔保護區收留「打工」。另一頭公牛名叫「禾木」,原本住在大嶼山    貝澳,性格較離群,被村民認為危險而面臨被捕捉的厄運,幸好半年前獲水牛保育團體轉介遷到米埔。

吃草吸引雀鳥 打滾滋潤濕地

水牛獲譽為濕地天使,透過牠們不規則地食草,可以控制水生植物生長,令鳥類得以棲息覓食;水牛喜歡在濕地上翻滾,亦令濕地不致乾涸。管理米埔濕地的世界自然基金會    主任梁嘉善指出,調查發現有水牛管理的淡水塘每平方公頃大約有16隻雀鳥,而完全沒有管理的濕地每平方公頃則只有9隻雀鳥雀仔,反映水牛有助吸引雀鳥到臨,而米埔保護區亦因此節省人力物力去除草,是雙贏方案。

至於禾木曾經居住的貝澳,現時大約有30多頭水牛,都是二、三十年前農民從內地引入幫手耕田,棄耕後成為流浪牛。大嶼山愛護水牛協會主席何來表示,水牛屬母系社會,母牛主宰牛群分佈情况,牠們在一個地方定居後便不會遷徙,然後就在那裏生兒育女,而公牛為了確保牛群的生存空間及資源充足,會在4歲後開始脫離育嬰群去擴張其他地方。

水牛令棄耕及天然鄉郊地保持濕潤狀態,牛糞更是很好的肥田料。由於水牛皮膚基因的腺線分佈不發達,牠們要長時間令皮膚濕潤,否則會爆裂,所以牠們的護膚工作就是要經常打泥滾,翻動泥土的動作亦吸引雀鳥來找昆蟲吃,使濕地成為遷徙鳥類的好地方。

生態環境被破壞 水牛數量急降

同大嶼山貝澳一樣,新界錦田以往曾經有超過100頭水牛出沒,但近年因為政府大規模捕捉水牛,加上附近渠務工程及非法堆填問題,嚴重破壞水牛田的生態環境,近年水牛幾乎消失。過往經常來水牛田觀鳥的蘇毅雄指出,自從水牛田消失後,雀鳥品種及數目都大減,以香港比較罕見而錦田有穩定紀錄的灰頭麥雞為例,數字隨著環境轉變由20多隻下跌至拍攝當日只找到兩隻。

除了水牛,新界農民當年亦引入黃牛幫手耕田,黃牛的命運與水牛一樣因為農田棄耕而淪為流浪牛。綠田園飼養的兩頭黃牛阿寶和阿珊上一代是新界耕牛,到牠們這一代由於未受訓練,所以根本不懂耕田,只能充任親善大使。

綠田園資深導師馮鏡釗年少時曾經用耕牛犁田種米,他說牛對農民很重要,如果用人手犁田,犁一斗田要用兩天時間,用耕牛只需半小時,因此農民一般對耕牛有很深感情。半個世紀前,新界農地以種水稻為主,元朗絲苗曾經遠近馳名,靠的都是耕牛的勞力。

漁護處估計,現時全港流浪牛數量大約900隻,而政府政策就是:當有居民投訴牛隻滋擾,他們就會派人捉走牛隻,如果無人認領,就會送去屠房,所以保育團體一向批評這種做法不人道。新界快速發展,牛隻生存空間愈來愈少,說不定新界牛會成為香港人集體回憶。

■節目資料

香港電台    電視節目《香港故事》第5集「流浪牛再就業」,下周一(4日)晚上7時於亞視    本港台    播出,港台網上廣播站(tv.rthk.org.hk)視像直播及提供重溫。

文:彭啓光

每次去行山都好鍾意見到D牛牛自由自在咁食草,
係香港除左人之外,咁大型既哺乳動物就只有佢地了~~

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